Баскетбол

Возможно, сезон завален еще до его начала. И виноват не тренер

9
Спорт анонс

Обсуждение «Лейкерс» всегда таит в себе опасность гиперболизации. Даже разбирательство в незначительных деталях грозит обернуться выносом смертельного диагноза всему клубу, либо наоборот констатировать его живучесть и неоспоримое превосходство. Но случай с форвардом «озерников» Кайлом Кузмой несколько иной. Куз стал единственным молодым игроком, которого «пурпурно-золотые» оставили после капитальной чистки. Лонзо, Ингрэм, Харт, Нэнс-младший и прочие мальчики-одуванчики, которые должны были стать олицетворением молодильных процедур «Лейкерс», теперь уже далече. И теперь именно 24-летний Кузма, не считая необстрелянного новичка Талена Хортона-Такера, является самым молодым игроком в ростере «Лейкерс».

Прошлый сезон Кузма закончил со средними показателями в 18,7 очка, 5,5 подбора и 2,5 передачи, — лучшая подборка после Леброна Джеймса. Но эти цифры не настолько любопытны, как следующие: Кузма стал лидером команды по соотношению сыгранных матчей и тех матчей, которые он начинал в старте. Из 70 матчей — больше только у ДжаВэйла МакГи (75 игр, в которых он 62 раза выходил с первых минут), — Кузма в 68-и выходил в старте. Даже при наличии травм у его прямого конкурента Брендона Ингрэма это сочетание даёт понять, что статус Кузмы подразумевает под собой нечто большее, чем уровень классного ролевика. И это на фоне того, что в свой второй год Кузма продемонстрировал прогресс во всех основных статистических показателях.

Командная иерархия отчаянно нуждается в игроках подобного амплуа. Это не звезды, на которых сконцентрировано внимание всей защиты соперника, и вместе с тем не строго функциональные «баночники», которые ограничены в индивидуальном мастерстве. По сути, это игроки, которые делают разницу в самый нужный момент, те, кто в состоянии набрать 20+ очков и поддержать лидеров. Эталоном таких исполнителей являются Андре Игуодала, Лу Уильямс, Джеймс Харден времён «Оклахомы», Джамал Кроуфорд, Эрик Гордон. Именно в надежде на то, что Кузма в ближайшее время сможет встать в один ряд с этими фамилиями, «Лейкерс» и предпочли оставить именно его, а не условного Лонзо.

И вот теперь, в преддверии одного из самых важных и конкурентных сезонов за последние 5 лет, Кузма травмировался. Диагноз — стрессовая реакция в стопе, о которой стало известно в момент подготовки к чемпионату мира в составе сборной США. Точные сроки восстановления не называются, но шёпот инсайдеров доносит даты, маркированные концом октября и второй половиной ноября. Но даже при кажущейся приемлемости, именно травма Кузмы (и именно сейчас) может очень сильно сказаться на сезоне «Лейкерс».

Дело в том, что грядущая регулярка будет сильно отличатся от тех, которые мы привыкли считать за отдельный малозначимый чемпионат. В этом году плотность команд на Западе зашкаливает. «Лейкерс», «Клипперс», «Хьюстон», «Юта», «Портленд», «Голден Стэйт» — вот навскидку 6 из 8 топ-команд, которые будут бороться в плей-офф. При таком столпотворении каждый из конкурентов будет пытаться занять в регулярном чемпионате первую строчку, чтобы избежать изнурительных противостояний уже в первом-втором раундах. Ведь по ходу сетки уровень нагрузки и накапливаемой усталости растёт, и каждый лишний матч в предыдущей серии может сказаться в дальнейшем. Так что никто из условной пары «Хьюстон» — «Портленд» не хочет опять встретиться друг с другом в первом раунде и возиться на протяжении семи матчей.

Единственный способ избежать подобной участи — выигрывать регулярку и попадать на самого слабого соперника. При таком ритме «Лейкерс» очень важно не затягивать на старте, чтобы потом после зимней паузы не навёрстывать в условиях акселерации прямых конкурентов, вроде «Рокетс», которые постоянно выдают рывки в феврале–марте. Достаточно вспомнить прошлогодние феерические перформансы Хардена, рядом с которым в этом году ещё один любитель отжигать в регулярных сезонах Рассел Уэстбрук. К тому же не стоит забывать о календаре. С 18 января по 8 февраля «Лейкерс» поджидает великолепный отрезок, в ходе которого Леброну и компании кроме прочих предстоит дважды сыграть с «Хьюстоном», встретиться с «Бостоном», «Бруклином», «Филадельфией», «Клипперс» и «Голден Стэйт». А во многом решающий март и вовсе грозит обернуться тестом на повышенную износостойкость. «Лейкерс» предстоит сыграть подряд с «Филадельфией», «Милуоки», «Клипперс», «Бруклином», «Хьюстоном», «Денвером» и (на закуску) два раза с «Ютой». Так что «озерники» попросту не в состоянии позволить себе терять очки на старте.

У «Лейкерс» совершенно очевидно лучший звёздный дуэт в лиге, но им необходим запас огневой мощи, молодости и универсализма, которые на протяжении большей части сезона будут позволять им экономить силы, при этом оставляя «озерников» релевантными в гонке за первое место. Кузма — не просто главный, а единственный игрок, который может предоставить все это команде Френка Вогеля. Поэтому, если его проблемы со здоровьем затянуться надолго, то одним из последствий запросто может стать преждевременный вылет «Лейкерс» на ранней стадии плей-офф. А памятуя о том, что от результата этого сезона во многом будет зависеть продление контракта с Энтони Дэвисом, неудача может обернуться стрессовой реакцией уже не только для Кузмы, но и для всего клуба в целом.

Спорт анонс

Добавить комментарий